Katalizator czyli inaczej mówiąc Reaktor katalityczny to część układu wydechowego większości współczesnych. samochodów osobowych.

Do czego służy? Generalnie zmniejsza ilość szkodliwych składników spalin. Można powiedzieć, że dzięki jego pracy spaliny trafiające do naturalnego środowiska są o wiele mniej szkodliwe.

Katalizatory pojawiły się w samochodach stosunkowo niedawno. Normy dotyczące emisji spalin zmieniły się w ostatnich latach na bardziej rygorystyczne i stąd pojawienie się wielu nowych metod ich oczyszczania.

Katalizatory stosuje się nie tylko w samochodach. Mają one zastosowanie w wielu innych urządzeniach napędzanych paliwem – takich jak wózki widłowe, lokomotywy.

Katalizator współpracuje z sondą lambda, która określa pewne dane potrzebne do jak najlepszego „spalania” spalin.